Margherita Hack in un fumetto

Stelle di Margherita Hack

Graphic novel che racconta le sue stelle

La passione per le stelle della popolare astronoma Margherita Hack è raccontata in un libro a fumetti. Sono affrontati anche i quesiti più importanti della scienza moderna, come la possibilità di viaggiare nel tempo o l’esistenza degli extraterrestri.

Nel libro sono presenti anche diversi aneddoti riguardanti la vita dell’astronoma, dai ricordi di scuola, alle sue convinzioni politiche e religiose, alla sua carriera presso l’Osservatorio astronomico di Trieste.

Non mancano le descrizioni scientifiche delle sue ricerche e di quelle che hanno accompagnato la sua vita, in particolare dei metodi per osservare l’Universo, come quello legato alla recente scoperta delle onde gravitazionali, grazie alle quali si è aperta una nuova ‘finestra’ d...

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Uno o più universi?

multiverso

Multiverso: sì o no?

La risposta a questa domanda potrebbe essere ‘sì’. L’idea che il nostro universo non sia l’unico esistente, ma soltanto una sorta di bolla che si sta gonfiando tra le tante esistenti è condivisa da diversi fisici.

Complessivamente, questa idea della realtà prende il nome di multiverso: in esso la vita potrebbe svilupparsi soltanto in alcune bolle. L’espansione delle bolle sarebbe avvenuta subito dopo la nascita di esse: si tratterebbe di un rapidissimo gonfiamento dello spazio nota come inflazione.

Energia e fisica quantistica

In un multiverso così descritto un ruolo fondamentale lo svolgono l’energia e la fisica quantistica. In uno stato di vuoto totale (o vero, come dicono i fisici) l’energia è zero e c’è stabilità assoluta...

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Costruire una macchina del tempo

Cunicolo spaziotemporale

Affascinante desiderio umano

In linea puramente ipotetica, la teoria della relatività generale non vieta i viaggi nel tempo, e in particolare nel passato.

Già verso la fine degli anni Trenta del secolo scorso, sulla scia delle sconcertanti conseguenze delle idee di Einstein sui concetti consolidati di spazio e tempo, alcuni fisici affrontarono la questione prendendo in considerazione il movimento rotatorio di corpi molto pesanti, che ha l’effetto di trascinare con sé lo spazio e anche il tempo, quindi di deviare la freccia temporale, ossia la direzione dello scorrere del tempo.

Einstein rimase cauto su tali conseguenze, pensando che le soluzioni della sua teoria che permettono i viaggi nel passato violano probabilmente qualche altro principio fisico e quindi non la rendono...

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Pianeti extrasolari

Pianeti extrasolari

Scoprire un pianeta lontano

La scoperta di un pianeta al di fuori del Sistema solare non può essere fatta osservando la luce visibile, ma soltanto misurando una debole emissione infrarossa o, soprattutto, valutando gli effetti indiretti che il pianeta provoca sull’astro attorno al quale ruota.

I pianeti, a differenza delle stelle, non brillano di luce propria e possono essere visti soltanto perché riflettono la luce di stelle vicine; ma mentre nel Sistema Solare la luce riflessa può essere vista, a grande distanza dalla Terra la luce riflessa è troppo debole rispetto a quella delle stelle circostanti.

Una conferma dell’esistenza di un pianeta è l’occultazione periodica della stella attorno alla quale il pianeta orbita, dovuta al fatto che esso si interpone regolarmente sulla...

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La sonda degli Emirati arabi

Emirati arabi su Marte

Per la prima volta, una sonda degli Emirati Arabi Uniti ha raggiunto Marte. Si tratta di Hope Mars (chiamata anche Emirates Mars mission), lanciata il 19 luglio 2020 e entrata in orbita attorno al pianeta rosso il 9 febbraio 2021 alle 16:41, azionando i suoi propulsori per 27 minuti per rallentare abbastanza da scivolare in un’orbita ellittica di cattura attorno all’equatore del pianeta.

La missione ha il compito di monitorare la meteorologia e la climatologia marziana, di studiare gli scambi energetici che avvengono nella bassa atmosfera del pianeta e di investigare le specie chimiche negli strati più alti dell’atmosfera, al di sopra dei 100 km di altitudine. Studierà anche come l’ossigeno atmosferico e l’idrogeno sfuggono nello spazio.

Tre sono gli s...

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Come nasce una stella

Come nasce una stella

Materiale sparso che brillerà

Le stelle si formano dalla condensazione del gas e della polvere presenti nelle nubi interstellari, ossia gli agglomerati di materia esistenti nello spazio. Quando si formano fluttuazioni di densità causate per esempio dall’espansione dei residui delle supernovae, può avvenire la condensazione.

Si verifica se la nube possiede una massa minima per cui le forze gravitazionali prevalgono sulla pressione interna della nube che si oppone alla contrazione (derivante per esempio dall’agitazione termica, dai moti turbolenti, dalla presenza di campi magnetici).

La condensazione ha luogo nelle nubi interstellari grandi, dense e fredde: calcoli teorici stabiliscono un valore critico per la massa della nube (detto massa di Jeans) oltre il quale può avveni...

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Cos’è un pianeta?

Cosa è un pianeta?

Definizione da vocabolario

Il termine pianeta ha subito negli ultimi anni una continua ridefinizione, testimoniata dalle modifiche apportate dai dizionari e dalle enciclopedie.

L’antica definizione che considera pianeta un “corpo che brilla di luce solare riflessa e orbita attorno al Sole” si è rivelata sbagliata quando sono stati scoperti altri pianeti al di fuori del Sistema solare.

A questo punto si è posto riparo semplicemente generalizzando la definizione fino a considerare pianeti i corpi che ruotano attorno a stelle generiche piuttosto che esplicitamente soltanto attorno al Sole.

Ma la questione è stata tutt’altro che risolta, perché sono stati individuati corpi con massa planetaria ma isolati nello spazio, ossia non in orbita attorno a stelle!

A ciò ...

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Dal Big Bang alla nascita della Terra

La Terra e il Sole

L’Universo prima e dopo

C’è stato un lungo periodo di tempo durante il quale il Sole, la Terra e tutti gli altri pianeti del nostro sistema solare non esistevano. Durante questo tempo l’Universo è nato e si è evoluto, dando vita a stelle, galassie, sistemi stellari e forse alla vita da qualche parte.

Soltanto dopo tanti miliardi di anni si sono formati il Sole e la Terra (circa 4,5 miliardi di anni fa), prima non erano che idee, ipotesi. Quando il Sole scomparirà, e con esso la Terra, l’Universo proseguirà la sua evoluzione, senza più i corpi celesti a noi più familiari. C’è quindi stato un prima e ci sarà un dopo la presenza della Terra, periodi in cui tutto c’era e tutto proseguirà.

Ma come sono andate le cose prima che si formassero il Sole e la Terra?

Piccolo ...

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Cos’è un’onda gravitazionale

Onda gravitazionale

Finalmente scoperte

Nel 2015, dopo che Einstein 100 anni prima le aveva previste teoricamente nell’ambito della sua teoria della relatività generale, le onde gravitazionali sono state finalmente scoperte, a seguito di una caccia che durava ormai da decenni. A causa del fatto che le onde gravitazionali sono molto deboli, tutti i tentativi per individuarle erano infatti andati a vuoto.

Cosa sono le onde gravitazionali

Secondo la teoria della relatività generale di Einstein le onde gravitazionali sono perturbazioni dello spazio-tempo che viaggiano nell’Universo alla velocità della luce. Ma da cosa sono prodotte?

Ogni massa presente nel Cosmo genera attorno a sé uno spazio-tempo curvo; se poi questa massa si muove in modo accelerato perturba la curvatura e in questo modo dà vit...

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Il primo racconto di un viaggio sulla Luna

Guerra stellare ante litteram

Già nel II secolo d.C. si raccontavano storie di alieni e di viaggi spaziali: A true story (Storia vera), scritto dallo scrittore e filosofo siro di lingua greca antica Luciano di Samosata racconta una guerra tra gli abitanti del Sole e della Luna. La mitologia antica ci dice dunque che l’umanità si è chiesta già da tempo cosa potrebbe esistere tra le stelle.

La prima guerra stellare della storia appartiene pertanto alla letteratura greca. In forma di parodia, A true story racconta le avventure fantastiche dell’autore, che nella prima parte si ritrova immischiato nella battaglia tra gli abitanti della Luna, o seleniti, e gli abitanti del Sole...

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